郭乐:百年永安的缔造者

2020-05-19


  上海,Ъ南京路,游人如织,百年如一日。在这条中国最早建立和最为繁ъ荣的商业街上,矗Υ立着两座中间有两道空中走廊连接的米黄色欧∮式✿。✿建筑——永安百¤货大楼。

  1918年9月,这家以“经销环球百货,推销中华土产”为号召的百货公司,一开ψ业就取得了轰动效果。商场庞大的规模、琳琅满目的商品和豪华的气派吸Ψ引了一波接一波的购物者,日超万元的营业◤额让其在¨上海迅速站稳脚跟,并蒸蒸日上卍,成为四大百货公司(永安、先施、新新和大新)а的领跑者。

  永安百货的成功离不开创始人——郭乐的个人奋斗和经营才略。他1874年出生于广东香山的一户农民家中,16岁时家乡遭受水灾,便追随乡人的脚步ↀ来到澳大利亚谋生。※初到异地的他,先到悉尼的一个菜园当工人,后来在同乡开设的果栏(即水Θ果批发商店)工作。1897年,时年23岁的郭乐和同乡合资开Ⅰ设了“永安果栏”,并被推举为经理。

  “永安ξ果∩栏”在郭乐的经营下发展很快,陆续开设了数家分店,并逐渐掌握了水果的货源。不久,“永安”联合۩๑另外两家果栏在斐济开设了“生安泰”商店,从事以收购当地水果为主、兼营中国土产的业务,获利甚多。与此同时,果栏通过帮助当地华侨递送侨汇☼,建立起与侨胞之间的金融往来,信誉也由此与日俱增,≥为今后吸收华侨资金打下了良好的基础。

  不到10年时间,“永安果栏”已经成为悉尼水果业的龙头企业。此后,郭乐开始把¥☆目光投向更具发展前景的国๑·ิ.·ั๑内市场,并把目标锁定※为经营大型百货公司,希望通过这一商业模式将西方先进的营销理念引入中国。他在晚年回忆到香港ρ开办永安公─━司时说:“余旅居雪梨十有余载,觉欧美货物新奇,种类繁多,而外人之经营技术也殊有研究……思我国欲于外国人经济侵略之危机中而谋自救,非将外国商业艺术介绍于祖国,以提高国人对商业之Ↄ认识,急起直追不可。◈”

  以香港和上海永安公司积累的资∪本和管理经验为基础,郭乐还进一步扩展业务领域,先后开办了水火保险公司、纺织公司、人寿保险公司和永安银行,以及为数众ì多的附Ⅲ属企业。在√永安集团的诸多企业中,值得一提的还是永安〨纺织公司。永安抓住一战后Γ国ω内纱布价格猛涨的时机,在1922年建成上海永安纱厂,此后又陆续增建3个纱厂,资本总额一度∣达到3600多万元,发展成为上海の第二大纺织企业。

  为使永安的各项事业长盛⿻不衰,郭乐十分重视用人之道和人才的培养∫。除了注重选聘高素质管理人员和称ш职员工之外,他和弟弟郭泉十分重视家族后人的教育。郭琳爽和郭棣活便是郭氏子弟中的佼佼者。他们先后在θ国外完成学业,回η到国内掌管百货公司和纺织公司,倾尽所Ⅱ学将公司办得如火如荼。

  抗战爆发▒后,不愿与日军合作的郭乐在1938年出走香港,翌年远赴美国,在旧金♀山和纽约开设永安分公司,〢但仍与〡国内企业保持联系。1949年后,永安公司经过公私合营进入新的发展阶√段。(中国华侨历۩史博物馆供稿 江振仕)